Leveldesign – att skapa en spelupplevelse

Tommy har lång erfarenhet av leveldesign och idag utbildar han framtida leveldesigners hos oss på The Game Assembly. Passionerat delade han med sig om sin bakgrund men också vad som är det bästa med att jobba med leveldesign – enligt honom. 

Det är just den här kreativa gemenskapen som är underbar.

Tommy NorbergUtbildare, Leveldesigner

Hej Tommy, vem är du?

Tommy Norberg heter jag och är Leveldesignutbildare. Det är ju en yrkesutbildning så jag kommer från yrket Leveldesign. Jag har jobbat i Uppsala och Stockholm och är uppe i Stockholm hos lite olika företag, mest framstående är kanske Starbreeze.

Spännande, kan du inte berätta lite mer om din bakgrund inom Leveldesign?

Jo! Jag utbildades till Leveldesigner på en skola i Stockholm för ett tag sen, 2006 om jag säger rätt, så gick jag en kort liten Leveldesignutbildning som var den första i Sverige. Det var en skola som hette Garden men som inte finns längre. Då utbildades ett gäng Leveldesigners och animatörer och efter det började jag jobba på Avalange studios, som också ligger i Stockholm tillsammans i spelklustret på söder där alla andra spelföretag ligger. Så där var jag och jobbade som Leveldesigner. Så jag har jobbat med olika typer av Leveldesign genom åren.

Innan dess utbildade jag mig inom matematik, datalogi och IT på Linneuniversitetet i Växjö, där gick jag i fyra år innan jag tröttnade och tänkte att ”nu måste jag göra något med mitt liv”. 

Men du, hur kom du på att det var just Leveldesign du ville hålla på med?

Det var ju lite trial and error för mig att finna min väg. Men en bra leveldesigner har en stor repertoar och en stor bredd och kunskapsområden av andra discipliner och andra saker. Så har du jobbat med andra saker innan du blir Leveldesigner så är du generellt sett lite bättre förspänd för att du har ett bredare spektra för hur världen fungerar – och du är ju en world builder. 

Så jag har jobbat som byggarbetare i Tyskland och byggt hamnar och byar. Och jag har jobbat på fabrik och svarvat golvbrädor och jag har jobbat på parkförvaltning. Så jag har jobbat med många olika saker och försökt hitta min väg. Jag har alltid varit intresserad av IT och sånt, och på den tiden – jag menar jag började ju på universitetet 1997 vilket ju var typ 250 år sen. På den tiden var det inte så etablerat med spelindustri, det fanns små nischer och de största projekten hade kanske bara 30-40 personer som jobbade med det. Det var ju mycket, mycket mindre på den tiden. Så jag började egentligen med IT utan att riktigt veta var jag ska ta vägen. Så då började jag en ganska öppen utbildning som fokuserade på datalogi – att lära sig att programmera för IT-industrin, och matematik. Under utbildningen började jag förstå att jag var mycket mer visuellt lagd. Så, då började jag söka mig mot den typen av kurser och började leveldesigna i open source-motorer på sent 90-tal. Vid 2005 var det en kompis som sa till mig att det fanns en utbildning i Stockholm som utbildade Leveldesigners och då var det dags för lilla Tommy att förstå vad det var han ville med sitt liv och det var helt rätt.

Leveldesign handlar om att hjälpa spelaren att förstå vad det är vi vill med spelet.

Vad gör egentligen en Leveldesigner?

Som Leveldesigner handlar det om att vägleda och hjälpa spelaren att hitta genom spelvärlden. Så, jag bygger spelvärlden och hjälper spelaren att ha en rolig upplevelse. Och det är ju väldigt skilt från spel till spel, olika spelvärldar. Som när jag jobbade på Just Cause, då var det stora öppna spelvärldar, som vi kallar för open world, och nästan lite mer mot sand box gaming. Alltså att det kan vara som att man liksom är i en jättestor sandlåda och kan göra nästan vad man vill i en jättestor värld. Medans på Starbreeze var det lite mer linjära, narrativa, segmenterade upplevelser där man driver spelaren från ett event till nästa event. Kanske lite mer old school och klassisk design på det sättet. Leveldesign handlar om att hjälpa spelaren att förstå vad det är vi vill med spelet. 

Vad skulle du säga är det bästa med att jobba med Leveldesign?

Ja du, det roliga med att jobba med Leveldesign.. Nu har jag ju mest jobbat i ganska stora företag med stora team, och det är ju också ett stort spektrum där med att jobba som spelutvecklare. Det finns mikroföretag, middle size och så finns det de här stora företagen som vi kallar för “Trippel A”. Då är det är hundratals och numera tusentals som jobbar och bygger spel tillsammans. Så det är ju ett helt annat maskineri. Och jag har ju varit kanske mest i min karriär med de här trippel A-spelen med stora, stora team. Och det är extremt roligt att vara den här kuggen i det stora maskineriet och känna att varje dag så tillför man en liten chunk men det händer så väldigt mycket runt omkring en också och alla jobbar mot ett gemensamt mål. I spelindustrin så blir det en väldigt kreativ “soppa” som är väldigt härlig att vara i. Så är jag Leveldesigner eller animatör eller programmerare är det egentligen lite same-same – det är just den här kreativa gemenskapen som är underbar, den är jättejättehärlig. Och då är det ju så att jag som Leveldesigner hamnar mitt i det, för jag som Leveldesigner är, populärt uttryck, “the end of the line” eller “the tip of the spear”. Vi gör ju spelvärlden, vi gör ju den sista grejen och sätter ihop pusselbitarna som alla andra på företaget bygger. 

Artists gör träd, stenar, bergsväggar och parkbänkar. Och ljuddesigners gör så att en dörr låter när den öppnas, och en animatör gör så att träden svajar. Men det är ju jag som sätter ihop allting så att det blir den här upplevelsen. Och det är något väldigt attraktivt i att sitta där mitt i smeten och känna den tyngden på ens axlar och den tillförliten från alla runt omkring, att de litar på att man gör något bra när man tar deras “assets” som det kallas, och pusslar ihop det och att det då ska bli så bra som möjligt. Och att sitta där mitt i smeten med den tyngden blir väldigt på riktigt. Även om spel kan vara ganska flyktiga tillsynes lite meningslösa tidsfördriv, när man är där och då och bygger sina världar så känns det väldigt gemensamt och på riktigt och den känslan är härlig. 

Vad är bra egenskaper att ha för att bli en bra Leveldesigner?

Du behöver ha ett öppet sinne, ett analyserande och kreativt öga för att kunna se saker för vad de är och bryta ner saker. Du ska liksom vara den där personen som är lite smått jobbig att kolla på film med för att du frågar: “Men vad hände där? Varför gjorde den så? Men den dörren leder ju ingenstans?!”. Den som lägger märke till och reagerar på små undertoner och plot holes som egentligen inte stämmer. Är du en sådan person är det bra!